税收和公共开支的关键目标之一是重新分配从富人到穷人的收入

大多数统计人员,经济学家和政策制定者认为这是一个横截面的快照:在一年内人口中不同人群之间的财富或收入分配情况

但是我们可能更关心终身收入:在现代劳动力市场中,现在很多人的生活的某些部分收入很高,而在其他时间收入较低

财政研究所(IFS)发表的一篇新论文,揭示了英国税收体系如何在人的一生中重新分配收入,以及如何使用横截面分析法

它提出了一些有趣的发现

首先,它发现英国的终身不平等总是远低于跨部门的不平等(见第一张图)

这是因为任何一年中最贫穷的人在他们的整个生命中并不总是很穷; IFS的模拟结果表明,那些一生中处于最低10%的人,平均只有五分之一的生命在底层

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更令人吃惊的是,增加或减少福利支出的政策似乎对终身不平等的影响很小

例如,虽然20世纪80年代后期的福利削减减少了福利并增加了横截面的不平等,但它对终身不平等的影响要小得多

同样,尽管戈登布朗在2000年代大规模扩大了经过手段测试的税收抵免减少了跨部门的不平等,但他们对削减终身不平等的影响甚微

该论文还发现,英国福利国家进行的再分配在很大程度上平滑了收入而不是某一年的收入

36%的人在任何特定年份获得的利益超过了他们的纳税额,而在他们有生之年只有7%的人是这样做的

一半以上的再分配只是跨越各国人民的生活

年轻人在工作时付钱,退休时拿出(见第二张图)

这也许是英国福利制度起源的结果

谁制定了这个体系背后的原则,如Seehohm Rowntree和William Beveridge,就设想它是一个更多的平滑收入的机制,而不是英国人的一生的收入,而不是作为一种从富人到穷人的财富再分配系统

IFS的论文表明,英国的福利国家仍然像其创始人打算的那样行事,更像是退休的强制储蓄计划,而不是罗宾汉

这表明今天的政策制定者需要更多地关注终身不平等 - 以及如何减少这种不平等 - 而不像他们的前任创立福利国家

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