12月在巴黎与200多个国家的会谈可能会导致达成一项旨在减少碳排放的新协议

在会议召开前的几个月里,经济学家将出版由专家介绍的经济问题专栏

图卢兹经济学院的Stefan Ambec和哥德堡大学的Jessica Coria认为,减少温室气体排放的努力和减少其他污染物的努力并不总是互补的

燃烧用于取暖,发电或运输的化石燃料不仅仅是产生二氧化碳排放,而且还包括其他温室气体(GHG),如颗粒物质(PM),二氧化硫(SO2),氮氧化物(NOx)和挥发性物质有机化合物(VOC)

它们对人体健康有害并破坏环境

当地的空气污染已成为许多国家关注的重点,为减少二氧化碳排放而采取的措施已经付诸实施

中国最近颁布了减少空气污染的国家五年行动计划,减少煤炭发电用电,鼓励风电投资和提高能源效率

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起初,这对气候来说似乎是个好消息

大众经常认为改善当地空气质量的措施也会减少碳排放

然而,这不是完整的故事

减少碳排放的政策有时也会导致其他空气污染物(如二氧化硫和氮氧化物)的排放量上升

例如,通过在燃煤锅炉上安装烟气脱硫装置来过滤SO2排放物会使用能源,从而产生更多的碳排放

最值得注意的是,在过去的十年中,欧洲的燃油税政策激励驾驶员从汽油车转向柴油车,减少二氧化碳排放量,但增加NOx排放量和PM排放量

减少当地污染在全球范围内也可能对气候变化产生意想不到的后果

在一篇新论文中,我们调查了地方和全球排放之间“政策溢出效应”的问题

所采用的经济模式既包括在当地和全球基础上的污染减排的附带效益和成本

该文件表明,在没有减少温室气体排放的国际义务的情况下,各国只有在减少损害当前环境的污染物(如氮氧化物)的努力相辅相成时才这样做

然而,当地方污染物减排努力是替代品时,各国对减少温室气体排放没有自身利益

更糟糕的是,对当地空气污染的监管可能导致全球范围内的净排放量增加

这就是为什么在全球范围内减少温室气体排放需要国际条约的原因

但是,如果要避免意想不到的后果,那么通过这种方式选择政策工具就很重要

实际上,受京都议定书启发的减排目标可能会改善空气质量

温室气体排放成本较高的国家将获得较不严格的目标

通过推迟对清洁技术的投资,坚持使用煤炭而不是转向清洁燃料,例如风力或太阳能,一个国家将被允许排放更多

这种不正当的激励措施可以通过市场手段避免,例如可交易的排放配额(如欧盟排放交易体系)或温室气体排放税

尽管如此,这些仪器应该设计得恰当,以避免对当地空气污染造成任何意外后果

特别是排放配额的分配方式或温室气体排放收入的使用问题

空气污染对气候来说真的是个好消息吗

这取决于用于减少污染的技术以及未来气候谈判会产生的协议

有乐观的余地:目前正在采用的许多技术来减少碳排放量,同时也减少了其他形式的污染

他们甚至可以设法以较低的成本减少许多空气来源(GHG,SO2,PM和NOx)

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